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La Respuesta

En el pasado, al igual que muchos de ustedes, he vivido guerras frías y calientes. He tenido que esperar en filas para ser vacunado contra enfermedades horribles, y he tenido que esperar en largas filas esperando obtener gasolina: una necesidad racionada. Cuando la economía colapsó, sufrí pérdidas económicas y oré para recuperarme, y  después empecé a recuperarme lentamente. No he podido asistir a los servicios religiosos debido a disturbios sociales y manifestaciones. Y he luchado para mantener la esperanza a través de horribles ciclos de elecciones políticas y administraciones de líderes con los que estoy en total desacuerdo.

Pero este año, 2020, es “déjà vu de nuevo”, ¡y todo parece estar golpeándonos al mismo tiempo! Lo que es peor, se nos ha negado el contacto humano necesario y la comodidad durante largos períodos de tiempo. Nos hemos quedado en casa. Tenemos “distanciamiento social”. Nos hemos cubierto la cara, evitando que sepamos si la gente sonríe o frunce el ceño. La depresión y el desánimo han regado una vaga inquietud de que algo está muy mal. Las emociones a menudo han superado el sentido común, y las discusiones racionales sobre algunos temas se han vuelto imposibles.

¿Qué haremos? ¡Enfóquese en Jesús y siga Su plan! Recuerdálo y comparte el evangelio. Desde el principio, nuestro inmutable Dios ha tenido una misión y un plan inmutables para reconciliar a Su maravillosa creación consigo mismo en Cristo Jesús. Debido a que Jesús murió por nuestros pecados, nosotros, los que creemos, somos salvos de la ira venidera de Dios contra el pecado, y estamos invitados a unirnos a Dios en su gran obra como ministros de reconciliación y embajadores de Cristo. Ninguna circunstancia o causa presente es más importante. No se debe permitir que nada nos distraiga.

En 1973, el cantante/compositor Andraé Crouch escribió la letra de

“Jesús es la Respuesta”, afirmando que Él es la única solución para nuestro mundo hoy. Su preciado canto es tan verdadero y relevante hoy como lo ha sido siempre. A pesar de todo lo que está sucediendo en los Estados Unidos y Canadá, el personal de su Conferencia General (distrito y Denver) siguen trabajando y dispuestos para servir. Cualquiera que sea su papel, únase a nosotros. Mantenga lo principal como lo principal. ¡Enfóquese en Jesús y siga Su plan!

— Loren Stacy

Respuesta a COVID-19

Cuando el coronavirus golpeó al distrito central, casi 100 miembros lo contrajeron. Dos de ellos fallecieron, y otros estaban en estado de gravedad. Muchas de nuestras congregaciones se vieron afectadas por el desempleo: varias al 30 por ciento, dos al 50, una al 70 y otra al 100 por ciento.

Todas o la mayoría de nuestras iglesias cerraron. La necesidad inmediata en algunas áreas era de alimentos básicos, ayuda para la renta y gastos de funeral, por lo que comenzamos a recaudar fondos. Gracias a Steve Krome y al consejo del distrito sudeste por contribuir con ayuda financiera. Las iglesias locales en nuestro distrito también establecieron un Fondo de Ayuda, recaudando casi $25,000. Establecieron un sistema para distribuir las contribuciones a través de los miembros del consejo de nuestro distrito, directamente para las necesidades de las iglesias locales que representan.

Las áreas más afectadas fueron en Chicago Illinois, y Sioux Falls, Dakota del Sur. Gracias a estas iglesias que donaron rápidamente algunos de sus fondos locales para satisfacer las necesidades urgentes: Alfred, Fargo, St. Paul, Denver, el consejo del distrito sudeste, Devil’s Lake, Kearney y numerosas personas. Iglesias muy afectadas en Chicago suplieron muchas necesidades de sus iglesias hermanas en el área.

Un especial reconocimiento a los hermano Miguel González y Ronald Rousseau, dos de nuestros pastores en Chicago y miembros de nuestro consejo de distrito que ayudaron a las iglesias locales de Chicago. Ellos y numerosas familias compraron y entregaron víveres a las familias de nuestros hermanos más afectados.

Los dones espirituales, corazones compasivos, y mucho trabajo duro nos definen en tiempos de crisis. Que Dios esté con todos nosotros mientras nos ayudamos y nos adaptamos a las necesidades del pueblo de Dios durante este momento crítico y difícil. Solo decir gracias no parece suficiente, ¡pero proviene de corazones sinceros llenos de agradecimiento!

Reapertura.

Varios pastores del DSO están reabriendo sus iglesias al 50 por ciento o a plena capacidad, dependiendo de las restricciones de su ciudad y estado. Muchos de ellos han creado videos y gráficas para informar a la iglesia de los cambios cuando regresen. Esto proporciona una comunicación clara entre los miembros, pastores y la comunidad.

Apoyo pastoral.

El 25 de junio, los pastores del DSO recibieron aliento y apoyo del hermano Whaid Rose. Reunidos en Zoom, más de 50 pastores estaban motivados de tener a Jesús en sus corazones todo el tiempo. De esta manera, cuando compartan la Palabra con otros, las personas pueden sentir el amor y la presencia de Jesús. Continuen orando por estos pastores.

virtuales.

El DSO llevará a cabo los Súper Sábados virtuales en los próximos meses. El primero está programado para el 24 y 25 de julio en el Área 6, con el tema “Tiempo de Confiar”. A través de esta iniciativa, podemos bendecir a nuestros hermanos durante la pandemia.

Ayuda a viudas.

Los jóvenes de la iglesia de Jasper realizaron una venta de pasteles el 24 de junio, los fondos serán  destinados para ayudar a las viudas del área. ¡Agradecemos al Señor por estos jóvenes!

¡75 años!

El 19 de mayo de 2020, Eliseo y Maria Davila celebraron 75 años de matrimonio. Se casaron en Montemorelos, NL, México, el 19 de mayo de 1945, y han residido en Corpus Christi, TX, por 64 años. Ellos aman a Dios y son miembros activos de la Iglesia de Dios (Séptimo Día). ¡Han sido bendecidos con una gran familia y con una amorosa familia de la iglesia también! Alabamos al Señor por este testimonio de amor y fe.

¡Aparten esta Fecha!

Nuestra Convención de la CG está programada del 5-10 de julio de 2021 en Covington, Kentucky. Las actividades se realizarán en el Centro de Convenciones del Norte de Kentucky.

Haga ya sus planes para unirse al presidente de la Conferencia, al consejo directivo y compañeros creyentes para participar de los negocios de la iglesia y para explorar nuestro tema, “Fieles”.

No muy lejos se encuentra el Ark Encounter, una réplica del arca de Noé de tamaño completo. A solo 40 millas al sur, el arca se une a muchos otros sitios turísticos y atracciones cercanas para que sus vacaciones familiares sean completas.

Esté al pendiente de las publicaciones de nuestra iglesia para obtener información detallada en los próximos meses. Mientras tanto, ore por los del comité de la Convención mientras hacen planes para servirle antes y durante la Convención 2021.

¡Marque su calendario y allí nos vemos!

Adorando en el Campo

Distrito de la Costa Oeste

Contribuye: Martha Ling

«Cuando la vida te de limones, ¡haz limonada!»

Todos hemos estado lidiando con lo inesperado que nos trajo COVID-19 en esta primavera. Esto ha creado un gran desafío para satisfacer las necesidades de nuestras congregaciones al vivir dentro de las pautas legisladas en nuestros diversos lugares.

Después de varias pruebas, con la esperanza de reunirnos de manera semi normal dentro del santuario de nuestra iglesia, la IDD7 de Marion, Oregon, presentó un plan alternativo para adorar durante el verano 2020 que se adaptará al tamaño de nuestra congregación.

Dios nos ha bendecido con una area grande de pasto en el campus de nuestra iglesia, por lo que cada semana nos reunimos en esa area. Estamos dispersos en grupos familiares, socialmente distanciados para cumplir con los lineamientos de salud. (De acuerdo a las nuevas reglas, el santuario no tiene capacidad para todos nuestros asistentes).

Gracias a que nuestros diáconos y el equipo de sonido llevan la electricidad al campo, podemos escuchar una vez más, en persona, al equipo de alabanza y a los pastores en un tráiler que usan como escenario improvisado. ¡Todos adoramos juntos, alabamos a nuestro Señor y Salvador, con o sin máscara (dependiendo de nuestro nivel de comodidad)! Al mismo tiempo, continuamos transmitiendo en vivo el servicio para aquellos que no pueden estar presentes físicamente.

Si se encuentra de visita por estos rumbos este verano, ¡venga y únase a nosotros! ¡Tenemos mucho espacio en el campo de Dios!

¡La Impresora del Abogado de la Biblia se vuelve digital!

Para actualizar nuestra imprenta y otras máquinas de 47 años, el consejo de directores aprobó la compra de una impresora Canon. Ahora podremos realizar trabajos de impresión más pequeños sobre pedido: solo se imprime lo que se necesita.
Para obtener más información sobre nuestra nueva adquisición, esté atento a las actualizaciones en futuros números de Churchright.

Paul Eugene Heavilin Sr.

1927 – 2020
Paul Heavilin nació el 15 de marzo de 1927 en Marion, Indiana, el hijo número ocho de quince, nacido de McClellan y Vera (Foster) Heavilin. El pasó tranquilamente de esta vida el 29 de marzo de 2020 en Waldron, Indiana. Su esposa, Virginia, y su hija Marilyn estaban a su lado.
Después de obtener su primer título universitario, Paul fue pastor durante dos años en Wisconsin para los metodistas Wesleyanos. En ese momento, en 1952, con tres niñas chiquitas (la más chica de menos de una semana), fue a Missouri para enseñar en el Midwest Bible College (MBC) para la Iglesia de Dios (Séptimo Día), y Virginia cocinaba para los estudiantes. Esto estableció un patrón para el resto de la vida de la esposa de Paul como compañera en su ministerio a donde quiera que fueron.
Durante los siguientes 48 años, Paul sirvió a la Iglesia de Dios en múltiples lugares y en múltiples roles: pastoreando en Wisconsin, California y Michigan; trabajando como director de campamentos juveniles, presidente del consejo estatal de Michigan, presidente del Concilio Ministerial de Norte América y secretario del Congreso Ministerial Internacional; desempeñando cargos en numerosas posiciones en consejos distritales, estatales y locales; y ministrando durante catorce años en Spring Vale Academy (SVA), donde fue el “tío Paul” para muchos de los estudiantes. ¡Entre sus años de enseñanza en MBC y SVA, Paul enseñó a dos generaciones de personas de las mismas familias!
Paul fue precedido en la muerte por sus padres y once de sus hermanos. Le sobreviven su esposa de 71 años, Virginia (Spencer); sus hermanos John y Charles (Barbara); su hermana Lois (Ben) Drown; siete hijos, 19 nietos, 49 bisnietos y cinco tataranietos.

Oración y alabanza

Veintiséis hermanas de San Antonio, Corpus Christi, Kerrville y Laredo se reunieron el 15 de marzo en nuestra iglesia hermana en Artesia Wells, TX. Centrándose en el tema “¡No Te Rindas!”, ellas oraron y adoraron, y se les recordó que incluso cuando estamos desanimados, debemos seguir orando. Dios escucha.

Legado de liderazgo

El Equipo de Liderazgo del DSO tuvo su reunión anual el 8 de marzo en San Antonio, TX, centrada en el tema “Construyendo un Legado de Liderazgo”. Los miembros del equipo escucharon a diferentes líderes nacionales de la CoG7 y los ministerios del distrito para aprender cómo pueden restablecer sus ministerios y mejorar los que ya existen. Durante un tiempo de preguntas y respuestas después de las presentaciones, se alentó al equipo a luchar por una mentalidad de liderazgo para 2020.

Reunión del Consejo

El 14 y 15 de marzo, justo antes del cierre por
COVID-19, el consejo del distrito central completó su reunión de 2020 en St Paul, Minnesota.
Se dedicó un tiempo extra trabajando para realzar la eficacia de los programas del ministerio que consiste en todos nuestros campamentos, retiros y Súper Sábados. Hay más de 25 de estos valiosos eventos de campamentos y comunión en nuestro distrito.
El consejo firmó una carta de agradecimiento a Crist Romero (Waukegan, Illinois), quien completó un período de cuatro años trabajando con nuestras necesidades de traducción. También ayudó a organizar y trabajar personalmente con el creciente número de miembros en general en nuestro distrito compuesto de doce estados.
Debido a la generosa contribución de Still Waters Prairie Retreat en Alfred, Dakota del Norte, aprobamos un comité para administrar los fondos. Esto ayudará a todos los estudiantes del Programa Pastoral del Distrito Central a tomar clases en Artios cubriendo todos sus costos de inscripción.
Quizás como en cada distrito, gran parte de nuestra reunión se usó para tratar de crear un presupuesto equilibrado. Se hicieron nuevos nombramientos para el próximo año, se aprobó el presupuesto y se aprobaron las minutas. Después, todos se apresuraron a llegar a casa mientras las noticias de la pandemia y el próximo cierre amenazaban.

Ministrando a la manera de Dios

Mi familia y yo acabábamos de llegar a casa después de pasar tiempo con nuestra familia en Arizona, solo para entrar en cuarentena el 15 de marzo. Queríamos comenzar nuestros viajes del distrito, comenzando con nuestra reunión semestral del consejo. Bueno, eso no ocurrió. Los calendarios de marzo y abril estaban llenos de diferentes funciones en todo el distrito, pero se cancelaron o pospusieron.
Como directora de los ministerios para mujeres, mi calendario se aclaró rápidamente. Me puso triste, y me preguntaba cómo iba a ocupar el tiempo. Pero Dios tenía otros planes.
Comencé a recibir solicitudes que se cumplirían por medio de nuestro Ministerio de Oración del Chal. En dos semanas, enviamos once chales de oración y una colcha para aquellos que necesitaban oración debido al virus y por hospitalización. Recientemente se mandaron otros tres para amigos de miembros. Hemos realizado 22 chales de oración desde que comenzó la cuarentena.
Doy gracias a Dios por la tecnología que ha provisto. Estamos celebrando reuniones de mujeres, devociones, tiempo de oración y tiempo de conversación en Zoom. Nuestro grupo de mujeres de Ossining, Nueva York, hizo una reunión grupal recientemente, y miembros de varias iglesias se unieron. Hicimos un retiro virtual con varias mujeres de Boston, Bridgeport, Winchester y otras ciudades.
A mediados de abril, nuestro propio grupo local de estudio bíblico para mujeres se reunió en línea. Fue grandioso ver a otras y tener un tiempo de estudio y “ponernos al día”.
La iglesia aún continúa. Puede que no sea en la forma familiar que conocemos, pero debemos recordar que nosotros somos la iglesia, por lo que continuaremos ministrando de la manera en que Dios nos provea.
Llevando consuelo. El ministerio ¡Mujeres Equipando a Mujeres en el DNE ha estado ocupado! Ellas hicieron una manta de oración para el pastor Donald Gouldbourne (Boston, MA), que tenía problemas de salud fuertes, y se la enviaron en marzo. A finales de enero, Laura Sinai Chávez en Fort Wayne, IN (congregación de la calle Warsaw) fue programada para una cirugía, por lo que su mamá solicitó un manto de oración para ella.

La congregación de Lanham, Maryland, ha estado ayudando a personas durante el brote de coronavirus. Lea en churchright.org, lo que sus diversos ministerios están haciendo.

¡Escuela Sabática por Zoom!

El sábado 25 de abril, el editor del plan de estudios bíblicos de BAP (Impresora del Abogado de la Biblia, por sus siglas en inglés) Jason Overman, fue el maestro invitado para impartir la lección 4 de la Escuela Sabática titulada Príncipe de Paz a través de Zoom. Más de 230 hogares se conectaron a Zoom para estudiar la lección. Incluso en tiempos desesperados de incertidumbre, la gracia de Dios abre nuevas oportunidades para Su pueblo en formas que no podríamos imaginar.
Un agradecimiento especial al Pastor Donville Bell y a la familia de la iglesia CoG7 Rhema Praise Sanctuary en Willowdene, Jamaica.
Jason está disponible para enseñar las lecciones y realizar diálogos vía Zoom. Pueden contactarlo en jason.overman@cog7. org.

Ciertamente Incierto

Si hubiera un concurso para determinar las diez frases más escuchadas en los últimos meses, yo enviaría tiempos inciertos. Parece que cada comercial de televisión, correo electrónico corporativo y noticiero contiene al menos una oración que comienza: “En estos tiempos inciertos . . . .”
Estos tiempos ciertamente son inciertos. Una amenaza invisible y previamente desconocida, COVID-19, de repente cambió nuestras vidas. Algunas personas se enfermaron gravemente y muchas más se llenaron de mucho miedo. Negocios cerrados. Las iglesias no se reunieron en persona. Cientos de miles perdieron sus empleos. ¿Volverán las cosas a ser como eran antes? No lo sabemos. Son tiempos inciertos.
Sin embargo, estoy seguro de estas tres cosas:
• La Iglesia de Dios (Séptimo Día) está viva y bien. Dentro de los Estados Unidos y Canadá, las congregaciones están transmitiendo en vivo los servicios de adoración, están teniendo estudios bíblicos y manteniéndose en contacto electrónicamente. Los superintendentes de los distritos y los representantes de área continúan comunicándose. Artios Christian College, Misiones y la Impresora del Abogado de la Biblia (Bible Advocate Press) no han perdido el ritmo, gracias a las tecnologías disponibles. Nuestras oficinas en Denver han permanecido abiertas para servirnos.
• Nuestras congregaciones locales, distritos y conferencias continúan necesitando diezmos y ofrendas. Los gastos presupuestados se están reduciendo hasta los huesos. Los aumentos salariales que se tenían programados se suspendieron. Se están cancelando las reuniones de liderazgo, los Súper Sábados, los retiros y los campamentos. Los líderes están haciendo todo lo posible para proteger el bienestar económico de nuestra iglesia, pero muchos de los gastos no pueden eliminarse. Seguimos necesitando los diezmos y las ofrendas de nuestros miembros.
• El Dios todopoderoso al que servimos y en quien confiamos permanece en control absoluto. Nada de lo que está sucediendo lo sorprende o lo abruma. A lo largo de la historia humana, Dios ha demostrado Su fidelidad a aquellos que se ponen en Sus manos. Las dificultades actuales nunca anulan las promesas y planes eternos de Dios.
No estoy seguro de muchas cosas. Pero Dios, Su misión y Sus resultados prometidos no están entre esas cosas. ¡Mantenga su fe en Dios!
— Loren Stacy

Vernon Lawson

1932 – 2020

Nuestro más sentido pésame a la familia de Vernon Edward Lawson, quien falleció el 12 de enero en un centro de enfermería en McAlester, Oklahoma. Tenía 87 años.

Durante sus años de trabajo, entre otros trabajos, Vernon era dueño de un rancho ganadero, era mejor conocido por criar toros Brangus para la venta. También fue anciano y diácono de la Iglesia de Dios (Séptimo Día) en McAlester durante más de 40 años. Durante ese tiempo, suministró carne de res en varias ocasiones para el campamento juvenil de verano.

Lea el memorial completo para Vernon en nuestra página de Memoriales en churchright.org.